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关于记忆力的真相
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2013-10-15

  英文原文:How Memory Works: 10 Things Most People Get Wrong

  人们常说一个人是他所有记忆的总和。你的经历决定了你是怎样的人。

  尽管如此,人们对于记忆的了解往往并不是很多,这就是为什么有许多人会说他们的“记性很差”。这部分是因为我们所做的类比——说人类的记忆像是计算机的记忆——不对头,人类的记忆比起装在手提电脑、平板电脑和手机里的记忆元件要复杂和诡诈得多。

  以下是我在记忆心理学方面给大家的10点意见:(参考了加州大学洛杉矶分校记忆专家罗伯特.艾.布约克的有关著作)

  1、记忆是不会衰退的

  每个人都体验过想不起某件事情的尴尬,或许是一个人的名字,或许是法语单词“市政厅”的拼法,或者自己的汽车停在什么地方等。

  所以看起来很明显是记忆衰退了,就像水果腐烂了一样,但有关研究得出的结论却并不支持这种看法。有许多研究者认为事实上记忆的容量是无限的,所有一切都存储在记忆中,但不经过一定的重复演练,记忆就不太容易到达。这就意味着不是记忆本身变坏了,而是拾取记忆的能力出了问题。

  但如果大脑能记住一切但又回想不起其中的大部分事情,那又有什么意义呢?请接着看。

  2、遗忘能帮助学习

  遗忘能帮助学习的概念看起来与人们的直觉不符,但你可以这样来想一想:想象你创造出一个能记住和回忆起每一件事情的大脑。当这个超级大脑试图回忆起你把车停在哪里时,它马上会把记忆中所有的停车场回想起来,然后再来从中挑选。

  显然你要想起的停车场是在最近去停车的,对于我们的大多数记忆也是同样,近期的事件通常要比很久以前发生的事件更为重要。

  为了让你的超级头脑在现实世界中更快更实用,必须要建立起某种能忽略老旧无用信息的系统。事实上我们都有这样一具带有忽略系统的超级头脑,这种忽略系统我们把它称为“遗忘”。

  这就是为什么遗忘能帮助你学习:当相关性较差的信息变得难以企及时,我们自然就把日常生活中最需要的信息留下了。

  3、“丢失”的记忆可以重新恢复

  对于记忆不会衰退这个事实还有另外一面,这就是虽然有些记忆会变得难以企及,但它们还是可以被激活的。

  甚至有些在很长时间里难以想起的事情仍存在于记忆中等待复苏。实验表明长久以来难以企及的信息仍可以复活,我们重新获取这个信息时要比接受新信息更加快捷。

  这就像你永远不会忘记怎样骑自行车,这个事实不仅适用于骑车的技能,也适用于记忆。

  4、回想会改变记忆

  虽然这是记忆的基本原理,但回想会改变记忆似乎与我们的直觉不符。这是怎样发生的呢?

  当回想起一个记忆时,相比起其它记忆来这个记忆会变得更强烈。让我们举个例子来说明:比如你想起儿时的某个生日,你想到自己得到过一个乐高太空船。每次你想起这件事的时候,你在那个生日里得到的其它东西会变得相对较弱。

  所以,回想的过程实际上是对于过去的一种主动重建,或者至少是对你回忆起的那一部分过去的重建。

  但这只是事情的开头。在回忆出错的情况下有出现错误记忆的潜在可能。确实,心理学家在实验中曾经在人们的头脑中植入过错误的记忆。

  这就产生出一种有趣的想法——通过选择能回想起的记忆,我们能够有效地塑造我们自己。

  5、记忆是不稳定的

  简单的回想行为会改变记忆,这个事实意味着记忆相对来说是不稳定的。但人们趋向于认为记忆是相对稳定的:我们遗忘了被我们遗忘的东西,于是我们认为,在将来我们不会忘记我们现在所知道的东西。

  这就意味着,学生们往往极大地低估了要记住学习材料所需要付出的努力,当然不仅是学生,这就导致......

  6、预见偏差

  想必每个人都有过这样的体验:你有一个很好的想法,你觉得自己永远不可能把这个想法忘记,于是你就懒得把它写下来。但在十分钟之内你就把它忘了,它一去不复返。

  我们在实验室里见到过同样的情景。2005年考利艾特和布约克做过一项研究,在实验中人们先学习成对的词语,如“明亮的灯”,然后要求他们估计自己在得到了“明亮”这个提示之后,有多大可能会联想到“灯”这个单词。实验的参与者们都很自信,原因就在于这种预见偏差。到后来他们在得到“明亮”这个单词后,各种各样的词语涌进他们的头脑里,如“灯泡”或“阴影”等,而正确的答案并非像他们想象的那样容易回想起来。

  7、当某件事情很容易被记住时,学习效果就不好

  当我们能立即回忆起某件事情时就会觉得自己很聪明,反之就会觉得自己很笨。但就学习而言我们的感觉正好相反。当某件事情很快出现在头脑里,即我们没有费力去回想它,这时没有学习的过程发生。但当我们费力地去把某件事情带到意识中来,一件很酷的事情就发生了——我们学到了东西。

  当人们的记忆需要被测试时,他们做出越多努力去建立和重建某个目标记忆,最终这一记忆就变得越深刻。这就是正确的学习技巧总是涉及到测验,因为只是眼睁睁地看着信息是不够的,学习需要努力去记忆。

  8、学习严重依赖于场合

  你是否注意到,你在某一场合学到的东西,当换了场合后就难以回忆起来?

  这是因为学习与你怎样学,在哪里学有很大的关系——它取决于你周围有些什么人,环境怎样以及你是怎样学习的。

  从长期来说当人们能以不同的方式,或者在不同的场合接触到某种信息时,这时学习的效果最好。

  我有一位在大学里的朋友信誓旦旦地说,当站在椅子上或者爬到墙上时能有助于他校阅文稿。我曾经取笑他的说法,但他的这种疯狂举动自有道理在里面。

  9、重新加载记忆

  假如你想学习打网球,是不是应该先花上一星期去学发球,然后下一星期学正手击球,再下一星期学反手击球,如此等等?或者还是你每天都把这些动作混合起来学习?

  研究结果表明就记忆力的长期保持而言,内容混合的学习更容易被回忆起来。学开汽车也和学打网球一样,同样的还有陈述性记忆,如委内瑞拉的首都是哪个城市。(我就告诉你免得你去谷歌搜索了:加拉加斯)

  问题是这种学习方法在开始的时候比较困难。假如你在练习了发球后立即转到打正手球,你就会“忘了”怎样发球,于是你感到还不如一直反复地练习发球。但从长远来说这种混合和结合的学习效果最好。

  对于这种现象有一种解释被称为“重新加载假设”。我们每次转变动作时都需要“重新加载”记忆,正是由于这种重新加载的过程强化了学习的效果。

  10、学习是可以由你来控制的

  从以上有关记忆的事实可以得出符合实际的结论,就是我们经常低估了我们对于记忆的控制能力。

  例如人们常常会认为有些事情本质上是很难学习的,于是他们选择了放弃。然而有些记忆技巧如利用不同的场合、变换不同的动作和反复记忆等都能有助于记忆的长久保留。

  人们也倾向于认为过去的事情已经盖棺定论不能改变了,但如何记起和看待过去却是可以改变的。用不同的方式来激发回忆能帮助我们重新诠释过去,并让我们以全然不同的姿态走向未来。例如研究表明当人们把注意力集中在积极的事物上面时,就可以把痛苦的负面记忆消除掉。

  总而言之,我们的记忆力并非像我们想象的那样差。也许它并不能像电脑那样工作,但这更能激起我们去了解和体验它的兴趣。

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